É uma condição adquirida por herança genética que, na pele, causa lesões inflamatórias. Pode também estar associado à asma e rinite alérgica. É freqüente encontrar histórico de uma dessas doenças nos familiares.
A coceira é o principal sintoma, que pode começar antes de aparecer qualquer lesão na pele.

Na infância, as lesões atingem face, tronco e membros.A pele acometida torna-se avermelhada e descamativa.

Em adolescentes e adultos, as lesões aparecem nas dobras da pele, como na região posterior dos joelhos, pescoço e dobras dos braços.

É comum, após o desaparecimento da dermatite atópica, ocorrer asma ou rinite.

O tratamento visa a hidratação da pele e o uso de cremes à base de corticóides e imunomoduladores que atuam combatendo a inflamação da pele.

A hidratação da pele é muito importante, devendo-se evitar sabonetes agressivos, irritantes e alergênicos, assim como buchas e banhos quentes.